The Immanent Frame – Secularism, religion, and the public sphere

Founded in 2007 by editor-in-chief Jonathan VanAntwerpen as one of several projects of the SSRC’s program on “Religion and the Public Sphere”, the Internet blog “The Immanent Frame” provides “interdisciplinary perspectives on secularism, religion, and the public sphere” in form of “invited contributions and original essays that have not been previously published in print or online”. Seen as “a forum for ongoing exchanges among leading thinkers across the social sciences and humanities” the website is used by authors such as Arjun Appadurai, Talal Asad, Craig Calhoun or Charles Taylor for publishing their thoughts on these important topics…

“anthropology inevitably blurs the boundaries between the religious and the secular”

… says Michael Lambek, Professor of Anthropology at the University of Toronto, in his essay “Facing religion, from anthropology” in the new issue of Anthropology of this Century, an online journal that “publishes reviews of recent works in anthropology and related disciplines, as well as occasional feature articles” three times a year.

An video-interview with Professor Lambek can be found at “Interviews with Anthropologists”, a website featuring 15 interviews with prominent anthropologists (Maurice Bloch, Henrietta Moore, Peter van der Veer et al.). The interviews were conducted by Clarinda Still in 2008 for the Digital Anthropology Resources for Teaching (DART) project – an international collaboration between Columbia University and the London School of Economics.

Eleven countries from ancient times up to the 21st century in eleven chapters?

“Southeast Asia in World History”, the latest book by Craig A. Lockard, Ben and Joyce Rosenberg Professor of History at the University of Wisconsin-Green Bay, is relatively small – only 272 pages! – compared to the scope of it’s subject – eleven countries from ancient times up to the 21st century! – but according to Akiko Sugiyama also “the most accessible single-volume survey history thus far available”.

If you want to know how and why Sugiyama comes to this conclusion take a look at his review available online at H-Soz-u-Kult.

SEAS StudyExperience South-East Asia 2012

“Are you interested in travelling through South-East Asia and at the same time learning more about Society, Development Policies, Tourism Studies, Sustainability and more? Then join StudyExperience, a 4 week programme in Thailand and Laos filled with lectures and fieldtrips that takes the classroom into the field!”

For more information about the StudyExperience organised by the Society for South-East Asian Studies (SEAS) see here…

[Source: SEAS Homepage]

3. Thai-Tag an der Universität Hamburg

Symposium zu 150 Jahren deutsch-thailändische Beziehungen

Samstag/Sonntag, 12. und 13. Mai 2012

Die Abteilung für Sprachen und Kulturen des südostasiatischen Festlandes (Arbeitsbereich Thaiistik) des Asien-Afrika-Instituts der Universität Hamburg, lädt am Samstag und Sonntag, den 12.–13. Mai 2012 wie in den Vorjahren zu einem „Thai-Tag“ ein. Die Organisation geschieht in Zusammenarbeit mit der Hamburger Gesellschaft für Thaiistik e.V. (HGT) und wird u.a. von der Königlich-Thailändischen Botschaft, der Stiftung Universität Hamburg und der Krohn-Stiftung unterstützt.

Der diesjährige Thai-Tag steht im Zeichen des 150. Jahrestags der Aufnahme diplomatischer Beziehungen zwischen Deutschland und Thailand. Experten aus beiden Ländern erörtern am ersten Tag des wissenschaftlichen Symposiums die deutsch-thailändischen Beziehungen auf den Feldern von Politik und Diplomatie, Wirtschaft und Gesellschaft, Kultur und Bildung. Am zweiten Tag werden Ergebnisse der an deutschen Universitäten aktuell laufenden geistes- und sozialwissenschaftlichen Forschung zu Thailand vorgestellt. Konferenzsprachen sind Deutsch und Englisch.

Das Programm verknüpft wissenschaftliche Vorträge mit einem kulturellen Programm (Ausstellungen, Filme usw.). Tanz- und Ballettaufführungen des Kulturensembles der Walailak-Universität (Südthailand) am Samstag und das Thai-Schachturnier um den „Cup of the Royal Honorary Consulate General Thailand at Hamburg 2012“ am Sonntag ergänzen das Programm.

Der Thai-Tag wird eröffnet am Samstag, den 12. Mai um 8.30 Uhr vom Vizepräsidenten der Universität Hamburg Herrn Prof. Dr. Holger Fischer. Der Königlich-Thailändische Botschafter (Berlin) und Herrn Wolfgang Krohn, Honorargeneralkonsul des Königreichs Thailand (Hamburg) werden Grussworte entrichten.

3. Thai-Tag und Symposium an der Universität Hamburg
am Samstag/Sonntag, dem 12. und 13. Mai 2012 (jeweils ganztägig)
 im Asien-Afrika-Institut, Hauptgebäude der Universität Hamburg, Flügelbau Ost,
 Edmund-Siemers-Allee 1, 20146 Hamburg.

Einritt frei.

Programm zum Downloaden (PDF-Format):
Samstag, 12. Mai 2012
Sonntag, 13. Mai 2012

Nähere Informationen hier…

Für Rückfragen:

Prof. Dr. Volker Grabowsky
Tel.: 040/42838-3675,
 Mobil: 0176/21750749,

Watcharit Kongpien, MA
Tel. 040/32838-2668, E-Mail:

[Quelle: Presseerklärung]

New Book: Frederik Holst – “Ethnicization and Identity Construction in Malaysia”

The new monograph “Ethnicization and Identity Construction in Malaysia” by DORISEA-Associate Dr. Frederik Holst has just been published in the Routledge Malaysian Studies Series:

“This book is the first monograph to provide an in-depth and multifaceted study of the processes of ethnicization and identity construction in Malaysia, from the colonial period until the present. In his analysis, the author takes multiple layers of ethnicization into account and shows how these have shaped Malaysia’s socio-political system and society in different ways. Moving beyond a center-focused, top-down-oriented perception of identity politics, this work highlights on the one hand the role and position of a multitude of actors – from grassroots level to  mainstream politics – who contribute to the persistence of ethnicization in Malaysia in numerous ways. On the other hand, it also shows where and under which circumstances possibilities for transethnic cooperation arise.

A multi-disciplinary approach, substantiated by empirical data based on qualitative and quantitative methodologies, provides a perspective that moves beyond stereotypical narrations of Malaysia as being constituted by mainly three separate, homogenous groups. At the same time, this book gives a detailed and comprehensive account of political and historical developments and constitutes a rich resource for any Malaysia-related research.

While the focus of this publication lies on Malaysia, the concept of manifestations and implementations of ethnicization provides an analytical framework that can also be applied in the study of ethnicization and identity construction elsewhere in the region and beyond.”

(Publisher’s description)

“Animismus” im Haus der Kulturen der Welt

Noch bis zum 6. Mai gibt es im Haus der Kulturen der Welt in Berlin die Ausstellung “Animismus” zu sehen, welche “die gegenwärtig auf breiter Ebene stattfindende Neubewertung der Moderne im Sinne von Bruno Latours Titel ‘Wir sind nie modern gewesen’ aufgreift”. Ein offizieller Guide zum Animismus-Programm ist direkt online verfügbar bzw. kann auch als PDF-Booklet heruntergeladen werden.
Zwei Texte zur Ausstellung aus dem Feuilleton der Süddeutschen Zeitung wurden uns mit freundlicher Genehmigung des Verlags bereitgestellt und können hier eingesehen werden:

“Revision der Moderne (I): Wenn Statuen sterben”

“Schläft ein Geist in allen Dingen – Revision der Moderne (II): Die Geisteswissenschaften entdecken den Animismus”

© Süddeutsche Zeitung GmbH, München.

Die Ausstellung ist Teil eines mehrteiligen Projekts, zu dem noch die bereits stattgefundene Konferenz gehört, ebenso wie der mit theoretischen Texten zum Thema der Ausstellung gefüllte und von Irene Albers und Anselm Franke herausgegebene Band “Animismus – Revisionen der Moderne”, der im diaphanes Verlag erschienen ist.

320 Seiten, Broschur
ISBN 978-3-03734-188-9
€ 29,90 / CHF 44,90

How to compare Apples with Oranges?

In some countries, apples and oranges cannot be compared, in others apples and pears or – less fruity – grandmothers and machine guns.

A conference at Goldsmiths, University of London, explores the uneasy question of comparison in the social sciences, which are “easily frightened by both accusations from within quantitative traditions that assert the inability of its methods to control variables precisely enough and a colonial past in which cultural comparisons had a dubious taint of racism”. See the CfP here.

Nation Building and the Challenges of Ethnic and Religious Diversity

Many post-colonial nations in Southeast Asia and beyond struggle with nation-building in the face of multi-ethnic populations. DORISEA-researcher Prof. Dr. Jörg Thomas Engelbert discusses this topic for the Southeast-Asian context in his presentation “Nation Building and the Challenges of Ethnic and Religious Diversity”. It can be accessed through the official homepage of the Bertelsmann Stiftung

The paper is based on a lecture given at the International Cultural Forum South East Asia on “Responses to Rapid Social Change in South East Asia”, held on November 12 and 13, 2008 in Hanoi, Vietnam. For more information see here.